[F1专栏] Honda车队的病因

2007年赛季尚未揭幕,Honda车队似乎已经準备升起白旗:由于冬季测试过程对RA107赛车的性能极不满意,Honda车队已决定在澳洲站结束后推出大幅改良的「类B版赛车」!这个消息除了让人错愕,更让人好奇Honda车队本季的表现与病因。

早在1964年,当时默默无闻Honda车厂就开始以自製赛车参加F1赛事并一直持续到1968年为止。1965年Richie Ginther替Honda车队在墨西哥站拿下分站冠军的镜头一直是Honda竞技部门永难忘怀的回忆,Honda的支持者多半知道这家车厂希望「从无到有」建立自己的F1车队早已不是新闻,在1964-1968年以自製赛车挑战F1比赛的计画结束后从未中断。从1984至1992年之间,Honda分别与Williams及McLaren两队合作,并与Nelson Piquet、Ayrton Senna及Alain Prost共同缔造了惊人的成功。沈寂了8年后,Honda于2000年宣布以BAR车队引擎供应商的身份捲土重来,但之后6年Honda却一胜未得、直到去年Jenson Button在匈牙利赛道幸运的胜利才解除魔咒,人们不解的是:Honda始终不缺乏优秀工程师与财力支援,为何成绩平平?

[F1专栏] Honda车队的病因RA107想要一飞沖天的难度很大。
其实不少人曾替Honda车队把过脉,有人说是赛车设计上的缺陷,还有人说是因为管理上的问题。值得观察的是在Honda F1参赛计画中,下台的车队经理似乎永远比分站胜利数目多:首先是Craig Pollock执掌BAR车队、之后David Richards带领该队走向高峰却不欢而散,然后Nick Fry又替补了Richards的空缺至今、却始终有人说他的位子坐不稳。年复一年、Honda车队总是差了那幺一点点,而最近Button也公开表示这种尴尬的状况看上去要延续到今年。只有David Richards率领该队在2004年赛季打破例外:当年BAR车队虽没拿下任何一站冠军,Jenson Button却拿下85分、成为车手排行榜上仅次于Ferrari双雄的车手,BAR车队也高居年度第2名。

[F1专栏] Honda车队的病因数数看,Honda车队有几位高阶主管?

2006年是Honda车厂100%收购BAR车队的第一个赛季,又一次这支队伍一开季就落后领先集团:RA106赛车无法同时兼顾Barricehllo与Button的驾驶习惯、当Honda工程师改良赛车后,Button的成绩却又受到影响、鱼与熊掌无法兼得。赛季中Jenson Button与Honda车队的表现并不稳定,匈牙利站Jenson Button得利于轮胎管理与比赛策略意外获得分站冠军、但严格来说还是运气成分居多,若不是Fernando Alonso退赛、Button不可能夺冠!「赛季初步履维艰,然后在后半季奋起直追」几乎成了Honda车队的经典戏码,就像Michael Schumacher加入Ferrari车队的前几季一样。2006年赛季也经常看见Honda车手排位赛名次不错,但在週日的表现却令人失望。当其他队伍谈论到Honda车队的问题时,大家总是小声提及「有那幺多的主管:日本人、英国人、美国人 ...」。

[F1专栏] Honda车队的病因2004年是Honda近年来最成功的赛季。
去年赛季中科技总监Geoff Willis宣布去职,Honda车队科技团队与RA107赛车研发计画顿时群龙无首,在重整期中诞生的RA107赛车「水土不服」并不让人意外。即使装上澳洲站专用的空力套件,Button与Barrichello在巴林赛道的测试成绩依旧平平,Honda车队科技总监中本修平透露RA107在马来西亚站将大幅升级,赛车悬吊设计也会全部更新,即使车队经理Nick Fry坚称RA107在赛季中肯定突飞猛进,Honda车队今年再度上演「季初一条虫」戏码几成定局。



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